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Volando alto, Aeropuerto de Viena. Austria

Tecnología punta, personal bien preparado y agua revitalizada generan viajeros satisfechos en el Aeropuerto de Viena.

En 2003 fueron instalados los primeros dispositivos Grander de revitalización del agua en tres cámaras de aire en los edificios de salida del aeropuerto de Viena.

Se instaló GRANDER en los talleres centrales cerca de la zona de limpieza de vehículos (carrocería y motores), el tiempo de limpieza se redujo considerablemente, así como el uso de biocidas y estabilizadores.

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Seleccionan bacterias para configurar sistemas de depuración de aguas ‘a la carta’

Investigadores de los departamentos de Microbiología e Ingeniería Civil de la Universidad de Granada han configurado biorreactores de bajo coste que depuran aguas residuales e industriales, seleccionando bacterias ‘a la carta’, en función del contaminante que se quiera eliminar. Los resultados han sido publicados en la revistaBioresource Technology.

biorreactoresInvestigadores de la Universidad de Granada (UGR) han seleccionado bacterias para configurar biorreactores de bajo coste que permitan depuran aguas residuales e industriales ‘a la carta’. El  estudio, que publica la revista Bioresource Technology, ha demostrado que el desarrollo de biopelículas microbianas específicas consigue la optimización de los procesos de depuración.

Los expertos han comprobado que se pueden configurar biorreactores adecuados para cada tipo de residuo, ya que los microorganismos acaban adaptándose a las condiciones ambientales que les definen.

“Hemos analizado los cambios de microorganismos en función del diseño del reactor y cuando los ‘forzamos’ a que descontaminen nitrógeno, por ejemplo, se adaptan al medio. Así se puede alcanzar una potencialidad casi ilimitada para degradar cualquier compuesto, si ajustamos las condiciones ambientales”, explica Jesús González-López, investigador de la UGR.

Para lograr esta especialización de las bacterias, los investigadores tuvieron que estudiar los tipos de microorganismos existentes en el reactor y cómo iban respondiendo a los cambios ambientales para un contaminante concreto.

“Analizamos cómo respondían ante diferentes compuestos, por ejemplo, un producto tóxico disuelto en el agua, planteando qué condiciones tendríamos que facilitar para conseguir que los microorganismos sobrevivieran y degradaran de forma selectiva a los contaminantes presentes. Utilizando un símil futbolístico, si las bacterias fuesen los jugadores, tienes que decidir los cambios oportunos para conseguir que el equipo funcione”, ejemplifica el científico.

Aplicación de técnicas genéticas

Este conocimiento permite el desarrollo de biorreactores ‘a la carta’, es decir, sistemas biológicos de bajo coste adaptados a cada contaminante. Otra de las novedades del estudio es la aplicación de técnicas moleculares al estudio de las poblaciones microbianas. “Hasta ahora los experimentos se realizaban con técnicas convencionales, como el cultivo de microorganismos. Nosotros no los cultivamos, aislamos su ADN, su material genético, y caracterizamos su contenido biológico”, apunta.

Estas técnicas genéticas detectan una mayor cantidad de microorganismos en el biorreactor. “El cultivo detecta tan sólo un 1 o 2 % de los organismos presentes en el sistema de depuración biológica. Con estos métodos moleculares  identificamos la presencia de más especies. Es como si viéramos un largometraje y con los cultivos tan sólo veríamos el tráiler de la película”, asegura González-López.

Hasta el momento los biorreactores se han probado a escala de planta piloto, los investigadores pretenden trasladar ahora los resultados a una depuradora real.

Biorreactores

Los biorreactores con los que trabajan en la Universidad de Granada son sistemas biológicos para el tratamiento de efluentes domésticos e industriales donde las bacterias transforman los residuos en compuestos no contaminantes, con lo que permiten que el agua se pueda reutilizar.

Los investigadores incorporan distintos soportes inertes donde se depositan microorganismos que forman biopelículas que filtran el agua y la depuran. En contacto en el líquido elemento, las bacterias degradan los contaminantes o los biotransforman. “El objetivo es que el agua se pueda reutilizar a un bajo costo de explotación, no para el consumo humano, pero sí como agua de riego de campos de golf o cultivos”, apostilla.

Referencia bibliográfica:

Kadiya Calderón a, Belén Rodelas b , Nathalie Cabirol a, Jesús González-López, Adalberto Noyola. “Analysis of microbial communities developed on the fouling layers of a membrane-coupled anaerobic bioreactor applied to wastewater treatment”. 102 (7): 4618–4627, abril 2011